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The sun and solar system

by Michael Lindsay

Pages 2 and 3 of 7

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The sun and solar system
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The sun is the star at the center of our solar system.
 It's about 93 million miles (150 million kilometers) from Earth.
Its heat, light, gravity, and wind affect all of the planets, moons, asteroids, and other solar system bodies.
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The sun's influence doesn't stop there.
It stretches in a giant sphere that goes far beyond the known planets.
This sphere is called the heliosphere.
It is filled with solar wind and the sun's magnetic field.
Beyond the heliosphere is interstellar space–the space between stars.
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A star is a big ball of gas. The sun is a medium-sized star.
It has a diameter of 864,950 miles (1.4 million kilometers).
It has been burning for about 4.5 to 5 billion years.
 It often looks yellow when viewed from Earth, but it is actually white.
The sunlight appears yellow as it passes through Earth's atmosphere.
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Structure and Movement of the Sun
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The sun is made of mostly hydrogen gas, with some helium and heavier elements.
 It has four layers.
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The Layers
The core lies at the sun's center.
The core is a place of crushing pressure and high temperatures.
The pressure reaches 500 billion pounds per square inch (3.4 billion megapascals).
The temperature climbs to 27 million degrees Fahrenheit (15 million degrees Celsius).
These conditions ignite a process called nuclear fusion.
 Hydrogen atoms are squeezed together so tightly that they combine, or fuse, to form helium.
This reaction releases lots of energy that eventually leaves the star as radiation, including sunlight.
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The layer around the core is called the radiative zone. It is very dense.
Beyond that is the convection zone.
The convection zone is less dense.
It holds pockets of superhot gas that bubble up to the surface of the sun.
The surface of the sun is called the photosphere.